2016 IOT DEVCON Conference

和以往參加的學術會議不同,這次的會議使以開發者與廠商為主的會議。參加前預期會有許多自創者(makers)參加這次會議,也預期會有許多類似 Arduino, Rasperberry Pi, 與 Edison 等平台的參與。但是,參加展覽的反而是技術等級相當高的廠商,例如:好久不見的即時作業系統 Lynx,MathWorks, Mentor Graphics 等廠商展出它們在 IoT 方面所能提估的服務。當然,也有一些新創公司,像開發新型態記憶體 CBRAM 提供比 Flash memory 還要省電,存取速度接近 DRAM 的 Adesto, 鼓吹 Edge Processing 開發模式的InfoBright等公司。整體來說,會議中可以看到 IoT 的技術越來越成熟,雖然商業模式還不是很明確,但是,建構 IoT 系統所需要的元件越來越完備。參展的廠商數量不多(30 ~ 40 左右),但是,技術的深度夠,不再是高來高去的大廟會。

今年的展覽重點很顯然是以 security 為主,這似乎這一年許多 IoT 展會和會議的相同現象。這應該是回應許多對 IoT 中資料的安全性與隱密性的質疑。資料編碼(Encryption)朝向使用專屬IP的方式是大部分廠商對提供傳統非對稱金鑰(Asymmetric Key)的解決方法。令人驚豔是 RubiCon Labs這間公司反其道而行鼓吹使用對稱金鑰(Sysmmetric Key)以降低解碼與編碼在 IoT 裝置所需的計算能力需求與能耗需求,他的主要賣點在於能夠安全的保護主金鑰(Root Key),然後使用 Key generator 動態產生對稱是金鑰,提供安全有效率的通訊。有興趣的朋友可以

金鑰管理(Key management)是當 IoT 系統大量部署後必須面臨的問題,因此,可以看到幾家廠商主打這類的解決方案。例如:可以透過加密 token 提供IoT終端裝置間通訊的解密金鑰,如此,僅有擁有 token 的裝置可以獲知通訊的內容。WuKong 目前思考的 token-base service 的服務方式與此一服務非常契合,不僅可以提供安全的通訊,結合後也能夠提供動態的服務連結。

智慧城市的應用在本次會議的會場中並不普遍。芝加哥應該美國目前在智慧城市中最積極的一個城市,CISCO是芝加哥智慧街燈的主要廠商,目前芝加哥的智慧街燈利用感測偵測街口過馬路的人數,以動態調整路口紅綠燈的秒數,避免路口沒人但是汽車卻在路口停等的現象。

硬體廠商在本次會議算是多數,提供開發具有通訊能力,低耗能,高計算能力的 IoT 平台,作為系統開發的基礎。大部分是 Application Processor 加上 MCU 的架構為主,許多平台裡面都用的 ARM 的核心,。

會場中可以看到許多 IoT Gateway 的方案,但是,差異性不高。可預見這將會是一場血流成河的市場。增加計算能力,儲存能力與加密解密,是普遍的策略,差異性不高。

Edge Processing 的概念在這次的會議中開始出現。這與悟空(WuKong)一直以來提倡的概念相同。資料應該在現場先處裡,包含去除雜訊,整合(Aggregration),或與鄰近的裝置交換資料進行運算。這個架構,除了可以大幅縮短資料取得的延遲,降低資料傳輸量,也可以避免 Cloud-based IoT 遇到的 Scalability Issue。InfoRights, ThinkWorx 與 IntrinSync 都以這個概念提供各自的解決方案。

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